Mundo | 11/02/2020 18.50

Chile Murió el arriero chileno que localizó a los sobrevivientes de la tragedia de los Andes en 1972

Catalán y Gustavo Zerbino, uno de los sobreviiventes de la tragedia de Los Andes

Catalán y Gustavo Zerbino, uno de los sobreviiventes de la tragedia de Los Andes

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Sergio Catalán, el arriero chileno que a fines de 1972 localizó a los rugbiers uruguayos sobrevivientes del avión que había caído en la cordillera de Los Andes más de dos meses antes y luego buscó ayuda para rescatarlos, murió hoy a los 91 años.

Catalán quedará en el recuerdo por haber sido quien vio con vida a Roberto Canessa y Fernando Parrado cuando, sabedores de que ya no los buscaban, decidieron abandonar los restos de la aeronave siniestrada y buscar ayuda por su propia cuenta.

El 13 de octubre de 1972, el avión Fairchild de la Fuerza Aérea Uruguaya que trasladaba a la delegación del club de rugby Old Christians, se estrelló en la cordillera de Los Andes, con 45 personas a bordo, de las que finalmente solo sobrevivieron 16.

Catalán hizo 120 kilómetros a caballo para avisar que había sobrevivientes de la tragedia aérea uruguaya.

Desde aquel día, Catalán mantuvo contacto permanente con los sobrevivientes del avión, quienes los visitaban y recordaban con cariño, especialmente el año pasado cuando celebró sus 90 años.

Gustavo Zerbino, uno de los que lograron regresar con vida, publicó en Twitter un sentido mensaje de gratitud.

En diciembre pasado, Zerbino había agradecido a Catalán por su "solidaridad", que lo llevó a hacer "120 kilómetros a caballo para avisar que había encontrado a dos sobrevivientes, hoy podemos estar vivos 47 años después”, expresó.

Según lo que se pudo reconstruir, tres de los sobrevivientes, Roberto Canessa, Fernando Parrado y Antonio Vizintín, salieron en busca de ayuda y a poco de andar, el tercero retornó a los restos del avión, pero los otros dos prosiguieron la marcha.

En su andar, en diciembre de 1972, avistaron a un arriero, a quien le comenzaron a gritar: era Catalán, quien actualmente vivía en la ciudad de San Fernando, en la región de O'Higgins.

Catalán fue la primera persona con la que contactaron los supervivientes tras 72 días en las cumbres andinas y rápidamente buscó socorrer a los accidentados y fue quien avisó a Carabineros para que fueran a rescatarlos.

GT